古罗马六百年:从城邦到帝国

在六个世纪的时间里,罗马从一个独立的城邦扩张成了统治整个地中海地区的庞大帝国。这里是日出时的古罗马广场,(从左到右)依次是:维斯帕先和提图斯神庙、圣路卡与玛蒂娜教堂、罗马塞普蒂米乌斯·塞弗勒斯拱门和农神庙遗址。(图片来源:mammuth/GettyImages)

古罗马是一座城邦的名字,这座城邦后来成为一个繁盛了约六百年的帝国中心。在这期间,帝国扩张,从英格兰北部一直延伸到中东地区,涵盖了整个地中海地区。

罗马建城的确切时间却一直是个谜。古罗马人相信罗马是在公元前753年,4月21日由罗慕路斯与雷穆斯两兄弟建立的,据传他们兄弟二人被父母抛弃,由一匹母狼在野外将他们养大。尽管这个故事在今天被视为传说,但它对罗马人来说却非常重要,以至于人们一直将这里视为是母狼哺育两兄弟的地方。

事实上,德克萨斯大学研究人类学与教育的荣誉退休教授托马斯·戴尼森在他的著作《早期罗马共和国的兴起:对罗马形成的思考》(彼得·兰出版社,2018)中写道,考古发掘表明,人类大约在三千年前就开始在罗马生活。罗马人相信,罗慕路斯与雷穆斯时代之后,曾有一支王室统治着罗马,最后一位国王在公元前509年被废黜,取而代之的是新建立起的一个共和国式的政府。这一时期的历史记录留存甚少,这也是现代历史学家一直争议的话题,这一支王室是否真的曾经存在过,如果确有其事,王朝又是结束于何时。

对早期罗马文字与考古遗迹的分析表明,当时的罗马居民受到了伊特鲁里亚人和希腊人的影响,这两个民族在意大利也有城市。戴尼森写道:“例如,由于罗马人与伊特鲁里亚人的接触,他们发展出来一种书写系统,这一系统很可能最早起源于爱琴海的希腊人。”

古罗马角斗士手持三叉戟,并向他们的统治者致敬。(图片来源:CharlesPhelps Cushing/ClassicStock/Getty Images)

这个共和政体一直延续到公元前27年,试图平衡贵族(罗马公民中的贵族阶层)与平民(较低且通常较穷的阶层)之间的利益。奴隶是罗马社会的一部分,但被排除在公民之外。目前尚不清楚古希腊一些国家早期的民主尝试是否激发了罗马人建立自己的共和政体。

在共和统治时期,罗马人的控制范围扩张到覆盖整个意大利、大部分伊比利亚和北非、希腊、高卢和部分中东地区。历史学家阿德里安·戈德斯沃西(AdrianGoldsworthy)在其著作《罗马治世:罗马世界的战争、和平与征服》(Weidenfeld&Nicolson,2016)中写道:“罗马早在有皇帝之前就已经建立了帝国。”

罗马共和国在公元前27年终结,当时罗马元院授予朱利叶斯·凯撒的甥外孙屋大维“奥古斯都”(译作“尊者”)称号。屋大维在一场内战中获胜,他的对手马克·安东尼和克利奥帕特拉七世自杀身亡,屋大维控制了罗马。此后,权力集中在奥古斯都及其继任者手中。

这张1837年的旧地图上绘制了古罗马的疆域。(图片来源:duncan1890/GettyImages)

在奥古斯都掌权时期,罗马已经发展壮大。“在奥古斯都统治之前的两个世纪里,首都人口可能达到了原来的五倍,人口的急剧增长是由于大量的意大利农民和被奴役的乡下人移居至此,”剑桥大学研究古典时期的荣誉退休教授彼得·加恩斯与斯坦福大学古典文学教授理查德·萨勒在著作《罗马帝国:经济、社会和文化》(加利福尼亚大学出版社,2014年)中写道。

罗马世界其它地区为都城的扩张付出了代价。“罗马城昂贵的粮食分配、公共工作计划和娱乐活动是由帝国税赋和从其它领土上划拨的公共财产的租金,”加恩斯和萨勒在书中写道。“这些收入大部分来自其它省。由于意大利不是一个省,所以得以免征这些财产税和个人税。

为大众娱乐而建造的最重要的建筑之一是斗兽场,罗马人在这里举办角斗士比赛。根据位于罗马斗兽场的古代铭文,斗兽场建于公元70 年代,建造费用来自公元70 年从耶路撒冷掠夺的金钱和财宝。

对罗马人口估计众说纷纭,但这座城市在公元一世纪和二世纪居民人数可能达到了100 万人。随着罗马帝国分崩离析,罗马城的人口在后期凋落。

现代历史学家经常将“罗马帝国”——罗马共和国结束后的时间——定为公元前27 年到公元476 年。在此期间,罗马帝国在一位或多位皇帝的控制下开拓到了包括英格兰、威尔士和现代罗马尼亚的部分地区。罗马帝国还曾尝试征服今德国、苏格兰和伊拉克地区,均以失败告终。

公元前27 年到公元 180 年之间的时期有时被称为“PaxRomana”(罗马治世),因为当时的罗马与之前和之后的时代相比,相对太平。然而,在此期间仍有一些暗杀与内战。

这幅绘画名为《帝国事业》,1836年,绘画展示了一个像古罗马一样的帝国的毁灭。该画现藏于纽约历史协会。(图片来源:FineArt Images/Heritage Images/Getty Images)

公元180年之后的时期通常被视为罗马帝国的衰落与变革期,由于政治动荡加剧,帝国边界遭到有时被称为“蛮族人”的集体袭击。从公元326年到公元336年,在君士坦丁统治期间,基督教越来越受欢迎,并得到官方的接受,最终成为了罗马帝国的官方宗教,取代了罗马人以前崇拜的各种神明。

罗马帝国最终分裂成了两部分,成为了西罗马和东罗马帝国。两边的皇帝有时会相互合作,有时也会起冲突。

东西罗马帝国的命运迥然不同。西罗马帝国在公元五世纪衰落,其最后一位皇帝于公元476年下台。东罗马帝国延续了近一千年。现代历史学家常常把帝国的这部分称为拜占庭帝国,尽管帝国古老的定居者仍然自称罗马人。直到1453年,当君士坦丁堡——今伊斯坦布尔被奥斯曼帝国占领,罗马帝国才真正陨落。

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